GlobalFoundries останавливает разработку 7-нм техпроцесса и меняет стратегию

0
5

Компания GlobalFoundries в понедельник огласила о смене своей стратегии развития. Контрактный производитель микросхем решил прекратить разработку набора технологических процессов 7LP (7 нм), а также любых иных передовых технологий производства микросхем. Вместо этого компания сосредоточится на создании специализированных норм производства для перспективных устройств. Вследствие смены курса GlobalFoundries сожмёт 5 % своих сотрудников, а также пересмотрит свои соглашения с AMD и IBM.

Разработка 7LP остановлена

GlobalFoundries планировала выпустить первые образцы 7-нм микросхем в четвертом квартале этого года, но несколько недель назад руководство компании зачислило решение полностью изменить стратегию дальнейшего развития предприятия, рассказал Гэри Паттон (Gary Patton), технический директор GlobalFoundries, в интервью одному из изданий. Высокопоставленный глава подчеркнул, что решение было принято не вследствие технических проблем, с которыми столкнулась компания, а после тщательного анализа бизнес-возможностей и финансовой отдачи от внедрения перроны 7LP.

GlobalFoundries 7LP: Основноые возможности

Стоит отметить, что когда GlobalFoundries впервые анонсировала семейство производственных норм 7LP в сентябре 2016 года, она заявила, что начнёт опытное производство с использованием первой версии техпроцесса в начине 2018 года. Когда же компания представила технические подробности о платформе 7LP в июне 2017 года, то она говорила о начале массового производства во другой половине 2018 года. Это обещание было бы почти невыполнимым при условии, что первые образцы 7-нм микросхем были бы выпущены в четвертом квартале.

Судя по всему, в какой-то момент GlobalFoundries скорректировала собственный перспективный план, сдвинув начало крупномасштабного массового производства (high-volume manufacturing, HVM) с использованием 7LP на 2019 год. Имели ли эти корректировки какие-либо последствия для GlobalFoundries — является темой для обсуждения. Тем не немного, стоит принять во внимание, что первый 7-нм продукт AMD разрабатывался под технологический процесс CLN7FF компании TSMC с самого начала, что говорит о том, что AMD не делала ставку на 7LP в крышке 2018 года в любом случае. Таким образом, GlobalFoundries не было смысла спешить с внедрением 7LP в массовое производств для своего ключевого клиента.

В «чистой комнате» производственного комплекса GlobalFoundries

Убранству с отменой 7LP GlobalFoundries законсервировали все научно-исследовательские и опытно-конструкторские работы (НИОКР) для технологических процессов поколений 3 нм и 5 нм. Компания продолжит работать с IBM Research Alliance (IBM, Samsung, GF) до крышки этого года, но в GlobalFoundries не уверены, что в дальнейшем имеет смысл вкладывать средства в НИОКР для передовых техпроцессов, учитывая, что компания не планирует их использование в ближайшее время. Тем не менее, GlobalFoundries будет продолжать сотрудничать с IMEC, которая работает над более широким набором технологий, применение которых будет обелено для специализированных норм производства компании.

Таким образом, хотя платформа 7LP несколько отставала от CLN7FF по времени выхода на рынок, в GlobalFoundries говорят об отсутствии технологических проблем с первой версией 7-нм техпроцесса. Приостановка разработки и смена курса бывальщины вызваны исключительно экономическими причинами.

GlobalFoundries Fab 8

Экономика против прогресса

Как неоднократно сообщалось в СМИ, бывший генеральный директор Санжей Джа (Sanjay Jha) так и не смог сделать GlobalFoundries доходной. Его ключевыми задачами были увеличение продаж, оптимизация компании в целом и бесперебойное следование перспективному плану.

Выручка GlobalFoundries за последние годы

Чтобы удовлетворить потребности ключевого клиента (AMD) и гарантировать конкурентоспособность с иным контрактными производителями полупроводников, господин Джа лицензировал техпроцесс 14LPP у Samsung Foundry. Эта стратегия сработала. Под руководством господина Джа выручка GlobalFoundries увеличилась с $4,121 млрд в 2013 году до $6,176 млрд в 2017 году. Кроме того, вследствие расширения клиентской базы авангардный производственный комплекс Fab 8, применяющий сегодня исключительно нормы производства 14LPP, загружен на 100 %.

Микросхемы

С целью обеспечить конкурентоспособность GlobalFoundries против Samsung Foundry и TSMC в долгосрочной перспективе Санжей Джа приобрёл команды разработчиков и интеллектуальную собственность в районы микроэлектроники у IBM (получив «в нагрузку» две полупроводниковые фабрики и массу обязательств), а также инвестировал миллиарды долларов в разработку пакета технологий 7LP.

Намечалось, что последний включал бы в себя три поколения техпроцессов доступных для всех клиентов, а также специализированный технологический процесс для высокопроизводительных CPU компании IBM (создаваемый по условиям упомянутого соглашения с «Голубым гигантом»). Судя по всему, первое поколение технологий производства 7LP, рассчитанное на использование иммерсионной литографии и сканеров диапазона DUV с длиной валы 193 нм, было почти готово. Однако второе поколение 7LP (с применением литографии в глубоком ультрафиолетовом диапазоне (EUV) для некритичных слоёв) и третье поколение 7LP (с расширенном применении EUV, что позволило бы повысить плотность транзисторов, а также увеличить производительность и снизить энергопотребление) всё ещё требовали дополнительных работ и инвестиций. Кроме того, для широкого внедрения третьего поколения 7LP, вероятно, потребовалась бы покупка дополнительного EUV-оборудования. Кроме того, нужно учитывать две вещи.

  • 1. В случае, если бы GlobalFoundries начала бы производство с использованием первого поколения техпроцесса 7LP, компании пришлось бы врачевать неизбежные детские болезни, а заодно предложить клиентам перспективный план оптимизации технологии. Последний бы включал 7LP второго и третьего поколений, но не заканчивался бы ими. Клиенты бы попросили техпроцессы с шириной затвора 5, а затем и 3 нанометра. При этом компания не могла бы произнести партнёрам, что 7LP является её последней передовой технологией без риска потерять этих клиентов (поскольку мало кто хочет инвестировать в работу с компанией, какая уходит с рынка).
  • 2. Разработка передовых технологических процессов чрезвычайно дорога. Каждый следующий шаг требует миллиарды долларов инвестиций. Последние, в последнем счёте, переносятся на каждый чип, который производит компания. Как следствие, для поддержания НИОКР-составляющей каждой микросхемы на разумном уровне производители должны изготовлять вяще чипов. Последнее возможно при наличии нескольких производственных комплексов, использующих одну и ту же технологию (подобные обходятся в $10+ млрд каждый в эпоху EUV); либо при присутствии одной гигантской фабрики, использующей техпроцессы на базе одной платформы (подобные в эпоху EUV стоят от $20 млрд). Между тем GlobalFoundries имеет лишь одну передовую фабрику, способную обработать 60 000 подложек в месяц. В результате,либо GlobalFoundries должна была бы увеличить НИОКР-компонент в стоимости любой подложки с микросхемами, которую она обрабатывает, и стать неконкурентоспособной против соперников, либо сохранить её на текущем уровне и снизить собственную рентабельность (а буквальнее, увеличить убытки).

Между тем потратив более $20 млрд на GlobalFoundries за последние 10 лет, Mubadala Development Company, владелец компании, не склонна инвестировать ещё десятки биллионов, надеясь стать прибыльной в один прекрасный день. Инвестор требует от GlobalFoundries прекратить терять деньги и начать получать прибыль.

«Цивилизация [наших инвестиций], с которыми я был связан, заключалась в накоплении активов, а затем просто в их сохранении», — сказал Халдун Аль Мубарак (Khaldoon Al Mubarak), генеральный директор Mubadala, в интервью Bloomberg. «Смена подхода, какая произошла в последние пару лет, и которую я пытался продвигать, это стратегия монетизации не с точки зрения получения наличных, но с целью реинвестирования».

Гэри Паттон признает, что GlobalFoundries никогда не планировала быть ведущим производителем 7-нм чипов с точки зрения объёмов. Кроме того, компания видает все более широкую востребованность своих технологий 14LPP/12LP разработчиками различных новых устройств, которые заполняют Fab 8, оставляя всё меньше сканеров для производства микросхем по технологии 7LP.

Подложка, обработанная с использованием экспериментального техпроцесса 5 нм IBM Research Alliance

Без ещё одного большенного производственного комплекса было бы невозможно сделать какие-либо новые передовые технологические процессы конкурентоспособными против Samsung и TSMC вследствие вышеупомянутых вин. Между тем  постройка новой фабрики (или даже расширение Fab 8 ещё одним модулем, что рассматривалось GF несколько лет назад), и разработка ещё одного поколения техпроцессов потребовало бы от не желающей инвестировать Mubadala еще $10–15 млрд. В итоге GlobalFoundries решила полностью переключиться на специализированные технологические процессы для рынков перспективных устройств. Данный стратегический шаг позволяет компании сократить затраты на НИОКР, замедлить закупку нового оборудования, сократить свою рабочую силу на 5 % (большая часть из которых работает на Fab 8) и потенциально избежать ровный конкуренции против Samsung и TSMC. Что же именно планирует сделать GlobalFoundries, мы рассмотрим в следующей статье, выход которой намечен на сегодня.

Ключ

Поделиться: